La vie en contexte urbain a été redéfinie suite à la pandémie de Covid-19. Prof Dagmar Haase, titulaire d’un AXA Award, nous livre les réflexions de spécialistes de l’urbanisme sur 10 questions clé concernant la nouvelle façon d’interagir avec les écosystèmes en milieu urbain, à découvrir dans un article publié pour The Conversation.

Source : The Conversation

Depuis plus d’un an et demi, la pandémie de SARS-CoV-2 maintient le monde verrouillé. Les écoles, les universités, les cafés et les restaurants, les institutions culturelles et les magasins ont été fermés pendant de longues périodes en 2020 et 2021. Dans de nombreuses régions du monde, les voyages ont ralenti et parfois complètement stoppé. Bien que le nombre de vols augmente à mesure que certaines restrictions sont levées, elles restent nettement inférieures. Même 18 mois plus tard, on a l’impression que la vie elle-même est relativement au point mort.
La distanciation sociale obligatoire et les restrictions de mouvement ont profondément changé ce que nous pouvions faire, en particulier pour ceux qui vivent dans les villes, partout dans le monde. Dans le même temps, les  espaces verts dans les zones urbaines ont permis aux citadins de prendre l’air et de compenser l’impossibilité de vacances et de voyages. Alors que les déplacements en voiture diminuaient, la flore et la faune ont même pu (temporairement) faire un  retour surprise dans les centres urbains..

Réflexions des spécialistes de l’urbanisme

Au cours de la dernière année, les spécialistes des sciences urbaines – qu’il s’agir de planificateurs, d’écologistes, de géographes sociaux ou de chercheurs sur les risques – ont eu l’occasion de réfléchir aux questions suivantes :
1.  Le processus, la forme, la densité et l’étendue de l’urbanisation  et la perte ou la régénération connexe des écosystèmes à l’intérieur et autour des villes.
2. L’étendue et l’accessibilité des espaces verts dans les villes pour les loisirs, la santé publique et les refuges.
3. Comment la nature et les humains coexistent  et ce que nous pouvons faire pour prévenir de futures zoonoses.
4. Le rôle que les faits scientifiques, les connaissances d’experts et les médias sociaux ont dans la formation du discours public sur les villes et leurs questions matérielles et immatérielles.
Voici ci dessous 10 tendances – je les appelle « talismans » pour souligner qu’il s’agit d’opportunités – qui peuvent servir de guide pour réfléchir à ces questions

Distanciation de cohabitation, pas distanciation sociale

 Les humains et la nature devraient opter pour un nouveau type de distanciation de cohabitation  basée sur le respect mutuel. Pendant la pandémie, nous avons appris ce qu’est la distanciation sociale - garder une distance pour protéger les autres. C’était une bonne stratégie et une stratégie réussie, mais nous l’avons appliquée exclusivement à la société humaine. Suivant l’idée de  One Health, nous devrions étendre l’idée de distanciation à toutes les créatures vivantes de notre planète. Cela contribuerait à préserver les écosystèmes et à préserver leur santé et, ce faisant, à protéger les nôtres.
Le respect mutuel signifie la distanciation, car les sphères humaines et animales se chevauchent, et maintenir les interactions mais pas tout le temps et pas partout. La distanciation de cohabitation signifie partager des terres pour des besoins communs ainsi que des terres de rechange pour des intérêts et des besoins individuels.

Les espaces verts donnent aux humains, aux animaux et aux plantes un endroit où respirer. Fourni par l'auteur.

Encourager la cohabitation de la nature et des humains dans les villes

C’est exactement le coeur de ce que doivent être des villes diversifiées. Cela exige une attitude respectueuse pour tous les êtres humains et non humains. Dans une ville superdiverse,, disposer d’espace est nécessaire. C’est ce que nous avons appris pour les humains –  « L’espace public et la diversité » de Setha Low est un texte clé – et il en va de même pour les autres créatures avec lesquelles nous partageons cette planète.
Dans les villes, nous avons déjà d’excellentes formes qui nous permettent de réaliser différentes intensités de cohabitation homme-nature  - jardins, parcs urbains, jardins zoologiques, friches industrielles et réserves naturelles sont autant d' espaces qui permettent la cohabitation ou la distanciation.

Garantir les droits non seulement des citadins, mais également de la nature

La pandémie a clairement révélé la politique de deux poids, deux mesures entre les humains (sociétés) et la nature (écosystèmes). Nous devons abandonner cette politique de deux poids, deux mesures, et travailler à garantir les droits des êtres humains et de la nature. Nous devons également investir le temps et les efforts nécessaires pour explorer ce que sont les droits de la nature non seulement dans la création de réserves et de parcs nationaux, mais également dans la cohabitation quotidienne.

Les villes peuvent montrer comment nous pouvons réduire la consommation de terres, de matériaux et d’aliments

Devenir en meilleure santé et plus heureux tout en exigeant moins de la nature est essentiel pour conserver davantage d’habitats de base intacts. Pendant des décennies, les écologistes urbains se sont occupés des habitats centraux et des zones tampons. Nous avons les connaissances théoriques, mais nous trahissons ces connaissances avec des idées erronées de croissance sans limite et de niveau de vie par habitant de plus en plus élevé.
Mais il y a de l’espoir : dans des villes comme New York, les prix des terrains ont grimpé en flèche et l’espace de vie par habitant a considérablement diminué. Dans des zones urbaines aussi denses, peut-on trouver des approches qui nous permettront de préserver l’espace pour la nature ? Tous les organismes ont besoin d’espace, après tout – les humains pour le logement, et les animaux pour la chasse et la nidification. Des écosystèmes importants non perturbés seraient la meilleure stratégie pour préserver la qualité de vie et réduire le risque de futures pandémies

Tirer les leçons de l’arrivée de la Covid-19

Il est essentiel de repenser la capacité d’accéder aux ressources de base, à la richesse et à l’éducation. Les sociétés urbaines peuvent permettre à tous leurs résidents d’être en meilleure santé et d’échapper à la pauvreté. Cela réduira à son tour la vulnérabilité aux pandémies et éliminera les inégalités dans nos sociétés qui conduisent à la surproduction, au gaspillage alimentaire, à la malnutrition et à l’obésité, et à l’urbanisation extrême, tout à la fois. Là aussi, le concept tridimensionnel de Setha Low est essentiel.

Scène d'une rue de Manchester .

Raisonnement à partir de ce qui s’est passé et conclusion à partir de preuves factuelles

En temps de pandémie et de post-pandémie, il est intéressant de poser des questions afin de provoquer un apprentissage plus approfondi. Dans le même temps, qu’ont fait nos ancêtres ? Que pouvons-nous voir dans la forme et la morphologie des villes qui ont été témoins des pandémies passées? Qu’est-ce que l’histoire urbaine, les règlements municipaux et la documentation sur la planification peuvent nous dire sur les solutions antérieures aux situations de pandémie? Qu’est-ce qui a fonctionné et qu’est-ce qui n’a pas fonctionné? Y a-t-il des points de basculement? Y a-t-il des points de retour?

Faire des données probantes la base des conseils stratégiques et des décisions

Les villes vertes pourraient être un moyen durable et peu encombrant pour les humains de s’installer sur cette planète, y compris des toits verts, des jardins sur les toits et des « murs vivants ». Mais à moins qu’elles ne soient développées de manière intelligente et globale, elles ne suffiront pas à compenser la perte des écosystèmes mondiaux – le déclin des forêts tropicales humides brésiliennes au profit des champs de soja ou la coupe à blanc en Asie du Sud-Est pour les plantations de palmiers pour l’huile de palme, par exemple. Les niveaux des deux impacts – mondiaux et locaux – ne correspondent pas, et les avantages et les fardeaux ne frappent pas non plus les populations urbaines et rurales mondiales de manière similaire/égale (Haase,2020).

Les données des médias sociaux peuvent sensibiliser nos systèmes socio-écologiques urbains

Les données recueillies par des citoyens scientifiques et partagées par l’entremise des médias sociaux peuvent fournir une mine d’information (Ilieva et McPhearson, 2014. Quelles nouvelles plantes et insectes sont arrivés? Où les animaux ont-ils un comportement irrégulier ? Quelles espèces ont disparu ? L’apport direct, presque en temps réel, que les administrations locales peuvent obtenir a le potentiel d’établir des liens plus significatifs entre les citoyens et les institutions, ainsi qu’entre les citoyens et la nature qui les entoure. Cela apportera de nouvelles synergies à la gestion des écosystèmes urbains et des services vitaux qu’ils fournissent aux humains et aux autres organismes vivants de la ville. 

Chequamegon, Nicolet National Forest.Joshua Mayer/WPR,CC BY

Utiliser des caractéristiques pour élargir notre compréhension des changements environnementaux

Grâce à leur relation directe avec les services écosystémiques tels que le refroidissement et l’air frais, les caractéristiques faciles à comprendre peuvent être un point d’entrée pour la sensibilisation à la nature. Pour ce faire, il est vital que nous comprenions les diverses caractéristiques de la société urbaine, y compris le contexte culturel, la mobilité physique, le sexe, l’âge, les niveaux d’éducation, l’accès à l’information, le pouvoir d’achat et l’influence politique. Tous ces facteurs affectent les besoins, les préférences et les valeurs des individus et des groupes, ainsi que la façon dont chacun interprète les relations entre l’homme et la nature.
La surveillance à grande échelle doit être associée à une compréhension approfondie des mécanismes d’intervention et de leur impact sur les fonctions des écosystèmes. Ce n’est qu’en tenant compte de tous ces facteurs que nous pourrons créer des systèmes urbains plus inclusifs qui favorisent de multiples avantages pour les personnes et la biodiversité.

Comprendre les villes comme des systèmes complexes à toutes les échelles

Pris ensemble, ces 10 « talismans » peuvent nous guider lorsque nous réfléchissons aux temps difficiles dans lesquels nous vivons tous. En particulier, ils peuvent nous aider à comprendre comment la forme, la densité et l’étendue de l’urbanisation interagissent avec les écosystèmes à tous les niveaux, entraînant des changements positifs ou négatifs. Nous pensons trop rarement aux boucles de rétroaction, trop souvent nous ignorons le fossé cognitif, trop souvent nous suivons des schémas de pensée linéaires malgré le fait que nous savons mieux – et que nous devons faire mieux.