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Les pays du Pacifique font progresser la politique régionale en matière de migration et de changement climatique

Dr. Cosmin Corendea

Il a été scientifiquement démontré, que nous l'admettions ou non, que le changement climatique est un processus global, malheureusement continu ; un multiplicateur de menaces et très probablement d'origine humaine.

Depuis 2008, 21,5 millions de personnes en moyenne ont été déplacées de chez elles chaque année en raison d'événements climatiques soudains. Et le nombre d’événements de ce type va augmenter à l'avenir. La même étude empirique montre que les événements à évolution lente et la dégradation de l'environnement contribuent également à la décision de migrer.

Mais l’incapacité récente d'offrir une protection aux personnes touchées par les changements climatiques dans le monde entier, y compris dans le Pacifique montre un manque regrettable de garanties juridiques internationales (normes et langage) dans la lutte contre les changements climatiques. Cela implique implicitement un manque de respect pour les droits de l’Homme de ceux qui cherchent refuge, ce que les décideurs et les législateurs ne peuvent plus se permettre.

Droit traditionnel et risques juridiques liés au climat

Soutenu par l’AXA Research Fund et l'Institut pour l'Environnement et la Sécurité Humaine (UNU-EHS) de l'Université des Nations unies, mes recherches récentes portent sur les deux principaux systèmes juridiques existants dans le Pacifique - la législation étatique ou nationale et la loi Kastom (le droit traditionnel et coutumier). Nous analysons comment les différences entre les deux pourraient créer des risques juridiques lors de la mise en œuvre du droit international lié au changement climatique, tel que les Accords de Paris de 2015.

Alors que le droit étatique ou national couvre le droit exécutif ou législatif, la loi Kastom régit le droit communautaire local. Elle est également connue sous le nom de loi des clans, des familles ou des tribus, selon les structures respectives.

L’intégration des normes internationales dans le droit national suit généralement une approche de haut en bas, allant du niveau législatif ou exécutif à la communauté. L'existence d'un deuxième système juridique au niveau local pourrait avoir un impact considérable sur une telle approche. Les normes finissent par être interprétées à travers le filtre de la loi Kastom. Ce que les membres des collectivités comprennent des nouvelles lois pourrait parfois changer complètement l'objectif initial ou les résultats escomptés de ces lois.

Les réglementations internationales ne sont pas toujours bien accueillies par la population locale et il s'agit d'un problème mondial. Cependant, toutes les communautés locales ne disposent pas d'un système juridique qui peut interférer avec l'approche tubulaire de haut en bas.

Dans certaines parties du Pacifique, par exemple, la plantation d'un arbre peut entraîner la propriété foncière immédiate, ce qui n'est parfois pas reflété dans la législation foncière nationale. Et n'adhère certainement à aucune norme internationale régissant la gestion des terres.

Mon étude est centrée sur une approche basée sur les droits de l'Homme qui met l'accent sur un point de vue ascendant. Elle adopte une interprétation progressive du droit qui souligne la nécessité de souplesse, d'ouverture et d'applicabilité concrète du droit lorsqu'il s'agit de soutenir et de mettre en œuvre la science du climat. La loi en général devrait être considérée comme un concept de soutien plutôt que comme un processus restrictif (parfois oppressif) dirigé par l'État.

Mon projet se terminera en 2018 par un deuxième volet de recherches sur le terrain, au cours duquel les données finales seront traitées et les conclusions publiées et diffusées. Jusqu'à présent, il y a des indications de divergences entre les deux systèmes de droit qui affectent à la fois les législateurs et les communautés. Et il semble que des réformes juridiques internes structurelles pourraient s'avérer nécessaires pour remédier à ces incohérences.

Loi hybride

La méthodologie utilisée dans ce projet est appelée droit international hybride. Il a été élaboré en 2007 comme une condition nécessaire à l'interprétation de la relation entre le changement climatique et le droit coutumier dans le Pacifique, qui n'est parfois que parlé, et difficile à cerner ou à analyser.

Le droit hybride se réfère à trois branches du droit international : le droit de l'environnement, les droits de l'Homme et le droit des réfugiés ou des migrations. Il montre une relation indubitable entre ces trois branches et que le changement climatique ne peut être abordé sans faire référence aux droits de l'Homme ou à la migration - en tant qu'effets directs ou subsidiaires.

Il existe plus de 1 000 accords environnementaux dans le monde, y compris les Accords de Paris. Mai Langsdon/Reuters

Il est également difficile d'analyser les droits de l'Homme sans tenir compte du changement climatique ou d'examiner la mobilité humaine sans considérer les déclencheurs climatiques comme l'un des principaux facteurs de causalité. Les migrants, les personnes déplacées ou relogées - tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de leur pays - ont des droits fondamentaux et les États ne devraient pas mettre en œuvre ni abandonner des politiques visant à les empêcher d'accéder en toute sécurité et légalement à la protection.

En vertu du principe international des droits de l'Homme et du droit international coutumier, les États ont l'obligation de respecter les droits des migrants ou des réfugiés, de les traiter avec dignité et respect et de les protéger contre leur retour s'ils risquent de voir leurs droits fondamentaux bafoués.

Bien que le droit international des réfugiés ne considère pas les menaces environnementales comme des facteurs de persécution ou de conflit, cela ne décharge pas les États de leur obligation de répondre aux besoins des personnes qui cherchent à se protéger des changements climatiques.

Un cadre regional

Les résultats préliminaires de mes recherches montrent que l'approche la plus importante pour aborder la mobilité humaine dans le contexte du changement climatique se situe au niveau régional. C'est particulièrement le cas dans le Pacifique, où certaines approches régionales ont récemment prouvé leur force.

Un cadre régional potentiel sur la mobilité humaine et le changement climatique, qui tiendrait compte à la fois du droit ordinaire et du droit coutumier, traiterait des droits des migrants, comblerait les lacunes au niveau international et aiderait les États à faire face à l'incapacité individuelle de ce processus complexe au niveau national.

Il est clair qu'au niveau international, le processus d'accord sur un cadre global pour traiter la mobilité climatique pourrait être long et pas nécessairement orienté vers les besoins des migrants. Il faut de la volonté politique, et cela ne sert pas toujours les principaux pays bénéficiaires. Mais plus important encore, cela prend du temps, et le temps est quelque chose que les personnes vulnérables affectées par le changement climatique, qui sont prêtes à déménager mais qui ne le peuvent pas, n'ont pas.

Au niveau national, la plupart des États où se produisent des migrations ou des déplacements manquent de ressources financières et humaines et se heurtent à des limites pour s'attaquer seuls à ce problème.

En tant qu'accord environnemental, les Accords de Paris sont jusqu'à présent les accords les plus fermes en matière de droits de l'Homme... Edgar Su/Reuters

Lors d'une Réunion régionale sur les changements climatiques et la migration dans le Pacifique organisée par le Secrétariat du Forum des îles du Pacifique (PIFS) et la Commission Economique et Sociale des Nations unies pour l'Asie et le Pacifique (CESAP) début décembre, de hauts responsables des gouvernements insulaires du Pacifique ont insisté sur la nécessité de trouver des solutions immédiates pour répondre aux besoins des personnes en déplacement en créant un cadre juridique régional.

Les dix représentants des pays du Pacifique qui ont participé à la réunion avaient pour objectif d'élaborer des directives internes sur la mobilité humaine, tout en respectant la souveraineté des États dans la prise de décisions internes. Ils envisagent également de créer un document potentiellement contraignant pour réglementer la mobilité humaine transfrontalière en mettant l'accent sur le partage des expériences, le respect mutuel et l'identité culturelle.

Les efforts se poursuivront en 2017 - tant au niveau technique que politique - pour accélérer cette initiative régionale sans précédent visant à lutter contre la mobilité humaine et le changement climatique.

Une fois de plus, le Pacifique est en première ligne.

Source : The Conversation