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Environnement

Réorganisation soudaine des courants-jets et incidences climatiques associées

Nikolaos bakas

Nationality Greek

Year of selection 2013

Institution UNIVERSITY OF ATHENS

Country Greece

Risk Environnement

Post-Doctoral Fellowship

2 years

120000 €

Le changement climatique porté par un ruban d’air

Imaginez votre chez-vous changer soudainement de climat et devenir, en seulement quelques décennies, sec et poussiéreux ou alors humide et pluvieux. Les conséquences d’un tel changement sur l’agriculture, l’industrie et votre environnement pourraient être énormes. Non, ce n’est pas l’intrigue d’une œuvre de science-fiction, mais un scénario climatique potentiel sur lequel se penche le chercheur Nikolaos Bakas. Son travail concerne principalement le jet stream, un ruban d’air géant dans l’atmosphère terrestre dont les vents emportent des tempêtes sur leur chemin. La position et la structure du jet stream influent sur le climat local des régions qu’il traverse. Il interagit également avec d’autres éléments du climat terrestre, ce qui n’est pas sans conséquences à l’échelle mondiale. Deux questions principales guident le travail du chercheur : le changement climatique peut-il modifier la position du jet stream ? Si tel est le cas, cela arriverait-il de façon progressive ou immédiate ?
Des reconstructions climatiques indiquent qu’il s’agirait plutôt de la deuxième option : le changement climatique provoquerait des mutations importantes et rapides du jet stream. Il n’existait cependant aucune méthode pour les prédire car le mouvement de l’air dans les écoulements atmosphériques est extrêmement complexe. Plutôt que d’essayer de calculer chaque mouvement d’air, ce qui pourrait prendre des années, Nikolaos Bakas a utilisé des statistiques et un modèle simplifié de la machine climatique terrestre afin de s’approcher de ce système. Dans ce monde moins complexe, le chercheur a découvert que le jet stream était en effet déstabilisé par le changement climatique, qui provoque un changement de sa structure. Il peut désormais reprendre les équations représentant les dynamiques atmosphériques développées dans son modèle pour les appliquer à un scénario terrestre plus complexe. Ses résultats pourraient permettre aux modèles climatiques mondiaux de prédire des changements soudains du jet stream et leurs conséquences. Ces changements pourraient par exemple affecter la concentration en dioxyde de carbone dans l’atmosphère, car le jet stream contribue à faire se déplacer ce gaz à effet de serre dans les zones profondes de l’océan. Ce ruban d’air peut donc fortement influencer le réchauffement ou le refroidissement climatique, ce qui en fait un élément critique pour évaluer les risques liés au climat et mieux nous préparer à notre avenir commun.

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