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Santé

Chaire AXA en Neurosciences & Longévité

Pierre vanderhaeghen

Nationality Belgian

Year of selection 2012

Institution Université libre de Bruxelles

Country Belgium

Risk Santé

Chairs

undefined year

3000000 €

Le réseau cortical

Le cerveau est l’organe le plus complexe de notre corps et est en grande partie la clé de notre identité comme êtres humains. C’est le siège d’interactions complexes et à niveaux multiples inhérentes à sa fonction : des gènes aux neurones, des neurones aux circuits neuronaux et des circuits neuronaux et à la perception, le comportement et la conscience. Cependant, malgré les avancées récentes en neurosciences, obtenir une vision d’ensemble du développement et des fonctions du cerveau demeure un défi scientifique fondamental, sachant le nombre de maladies qui restent sans traitement thérapeutique efficace. En Europe, plus de 100 millions de personnes souffrent de diverses maladies cérébrales, parmi lesquelles Alzheimer, Parkinson, l’autisme, l’addiction, la dépression, l’épilepsie, les migraines, ou encore les handicaps mentaux et moteurs. D’un point de vue financier, ces maladies représentent des charges estimées à 400 milliards d’euros par an. La nouvelle Chaire AXA-ULB en Neurosciences et Longévité a ainsi été créée pour relever ce défi sociétal majeur.
L’Université Libre de Bruxelles (ULB) utilise une approche innovante et multidisciplinaire en faisant collaborer ses meilleures équipes en neurosciences au sein du Neuroscience Institute (UNI), où travaillent des scientifiques issus de disciplines aussi variées que la psychologie, la génétique, la neurobiologie ou encore les disciplines cliniques et l’intelligence artificielle.
C’est la première fois qu’une approche aussi complète du cerveau est utilisée en Belgique. Cette chaire est portée par le professeur Pierre Vanderhaegen, spécialisé dans l’étude du cortex cérébral. Il a récemment été élu membre de la European Molecular Biology Organization (EMBO) et a été récompensé par le prix Francqui, la plus prestigieuse distinction scientifique en Belgique.
Son premier axe de recherche sera de tenter de découvrir les mécanismes sous-jacents au développement des fonctions cérébrales supérieures et comment leurs altérations peuvent mener au développement de maladies humaines. Dans un second temps, il cherchera à utiliser ces connaissances afin d’élaborer des approches innovantes pour la réparation cérébrale.
Un programme scientifique ambitieux, un chercheur de renommée mondiale et un tout nouvel institut de neurosciences à l’ULB pour héberger cette chaire : les meilleures conditions sont réunies pour réaliser des avancées prometteuses pour un vieillissement sain et la prévention, la compréhension et le traitement de maladies cérébrales, dont des syndromes neurodéveloppementaux liés à l’autisme et les maladies neurodégénératives comme Alzheimer et l’accident vasculaire cérébral.


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