Environnement

Modélisation temporelle et spécifique du renforcement racinaire dans les montagnes naturelles et les forêts protégées

Zhun mao

Nationality Chinese

Year of selection 2008

Institution INRA

Country France

Risk Environnement

Ph.D

3 years

120000 €

Modélisation racinaire

Comment gérer au mieux les forêts face au défi du réchauffement climatique ? Alors que notre planète est de plus en plus touchée par les glissements de terrain et l’érosion, conséquences de conditions météorologiques extrêmes, cette question préoccupe de nombreux scientifiques. Parmi eux, Zhun Mao s’intéresse tout particulièrement aux zones montagneuses. « Elles abritent la plupart des terres fertiles dans le monde, explique-t-il. Leur rôle est donc indispensable pour nourrir une population mondiale croissante qui devrait atteindre 9 milliards d’hommes et de femmes à l’horizon 2050 ».
Ses recherches visent à mieux comprendre comment utiliser les racines des plantes, surtout les arbres, pour renforcer les sols contre les glissements de terrain. Pour cela, à Chamrousse, village perché dans la région de l’Isère en France, il étudie, sur la base d’échantillons recueillis sur site, le développement du système racinaire de différentes espèces : Epicéa, Sapin pectiné et Hêtre notamment. Ces données seront ensuite incorporées à différents modèles de croissance temporels et spatiaux pour déterminer les zones à risques mais aussi les endroits où le terrain s’est renforcé grâce aux racines. « L’objectif sera ensuite d’identifier la meilleure combinaison d’essences possibles, à long terme, capable de résister aux nombreuses pressions environnementales, confie Zhun Mao. Il s’agit notamment de palier à la dégradation des sols en montagne, qui pose de sérieux problèmes en Europe et à travers le monde ».
Un tel outil, développé pour tout type de forêt, naturelle, semi-naturelle ou plantée, sera mis à disposition des agents forestiers pour les aider dans leurs décisions concernant l’aménagement du territoire. Ces résultats seront également incorporés dans un système d’expertise informatique, plate-forme accessible gratuitement depuis Internet, fournissant des conseils concernant la gestion des sites sensibles aux glissements de terrain, à l’érosion et aux tempêtes.
J’analyse comment le renforcement racinaire évolue en fonction du temps et de l’espace dans les forêts de montagne et subalpines, et je détermine les propriétés des racines de forêts de conifères naturelles à différentes altitudes à Chamrousse, dans l’Isère (France). Grâce aux stratégies de modélisations existantes, je pourrai quantifier et visualiser le renforcement racinaire en l’associant à l’hétérogénéité spatiale et temporelle. Enfin, j’effectuerai des simulations à partir de ce modèle en vue d’obtenir un scénario de gestion forestière optimal pour prévenir les glissements de terrain superficiels.

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